Alteração no balanço de carbono em gramíneas visando incremento na produção de açúcares

Nome do Pesquisador: Danilo da Cruz Centeno

Agência de fomento: FAPESP

Vigência: ago/13 à jul/17

Resumo: Nos últimos anos tem-se discutido intensamente a substituição de combustíveis fósseis por fontes alternativas de energia. Grandes esforços tem sido focado na pesquisa de combustíveis renováveis e o etanol aparece como uma das soluções promissoras para esta questão. Dentro deste contexto, a cana-de-açúcar ocupa lugar de destaque no Brasil, por ser uma cultura adaptada às diferentes condições locais e pela alta produtividade e rendimento na produção de etanol. Entretanto, devido ao aumento da demanda energética mundial um consequente aumento da produção de etanol se faz necessário. Concomitantemente com a preocupação na substituição dos combustíveis fósseis vem sendo colocada em destaque questões ambientais e a sustentabilidade do sistema em que vivemos hoje. O aumento das áreas cultivadas de cana-de-açúcar poderia, portanto, resultar em aumento de impactos ambientais, forçando à busca de alternativas. Desta forma, a engenharia genética pode contribuir significativamente para o aumento da produtividade, elevando assim a produção total de etanol sem grandes expansões das áreas de cultivo. O presente projeto propõe o aumento dos níveis de açúcar em cana-de-açúcar e na planta modelo Brachypodium distachyon através de técnicas de transgenia, tendo como estratégias mudanças no estado redox mitocondrial, o que pode resultar em maior acúmulo de açúcares, e alterações na síntese de açúcares fermentáveis, que não a sacarose, como uma forma de incrementar a produção de etanol por área. Estas estratégias podem resultar não apenas em eventos transgênicos com potencial agronômico, mas também trará informações essenciais para o entendimento da relação entre a respiração celular e o uso ou acúmulo do carbono em cana-de-açúcar, podendo abrir novas perspectivas de pesquisa na área.

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